• Очистка и ароматизация водки в домашних условиях: рецепты и советы
  • Значение мужских имен, астро-секреты и прочие премудрости о мужчинах.
  • Ах, мужики военные! Шуточные песни, стихи и перепевки к 23 февраля.
  • Торты на 23 февраля: коллекция рецептов и идей
  • У этого мужчины вкус вина...(о мужчинах с любовью)
  • Частушки к 23 февраля (детские, школьные и всякие разные)
  • Конь в пальто ( о мужчинах с юмором).
  • Будь на высоте! - мужские правила и тайны.
  • Как устроен Колобок? Научно-околонаучные гипотезы.
  • Карлсон научит тебя НЛП! Практическое руководство.
  • Совсем недетские сказки. Что за ними кроется?
  • Ордена и медали Великой Отечественной войны
  • О любви в шутку и всерьез.
  • Подарки и украшения ко Дню святого Валентина своими руками.
  • День Святого Валентина и просто про любовь

Главы 42-50

Уроки Иданской истории

Глава 42

-Что-то тут не так... - старик задумчиво потер подбородок, покрытый длинной седой бородой. - О, какой я неучтивый! - спохватился он, - даже не представился! Прости меня, дитя мое. Меня зовут магистр Градош.
-Очень приятно, - вежливо ответила я.
-Наверное ты очень голодна? Пойдем в обеденный зал, там за трапезой мы сможем побеседовать, - магистр махнул рукой куда-то вверх.

Подниматься по лестнице нам не пришлось, - Градош подошел к синим бархатным портьерам и потянул за серебристую кисточку, висевшую на толстом шнуре. Портьеры раздвинулись, но вместо окна за ними оказался вход в маленькую комнатку.  Магистр пропустил меня вперед и шагнул следом. Едва за нами закрылась ажурная решетчатая дверь, как комнатка пришла в движение. "Лифт!" - догадалась я. Не было привычного лязга и шума подъемного механизма, - лифт скользил абсолютно бесшумно и плавно, как-будто его поднимала какая-то волшебная сила. Впрочем, возможно так и было, - я уже ничему не удивлялась. Через несколько минут движение прекратилось, решетка также бесшумно исчезла, как и появилась, и мы вышли в просторный зал с огромными окнами и роскошно накрытым столом.

По залу сновали маленькие человечки, деловито заканчивая сервировку. Одни таскали на больших блюдах разную снедь, другие, стоя на небольших лесенках, размещали ее на столе. Все манипуляции производились в абсолютной тишине, - ни разговоров, ни шарканья обуви по полу, ни стука расставляемых тарелок.

Едва мы вошли, к нам тут же поспешили несколько этих зеленолицых гномиков, неся большую чашу, кувшин с водой, полотенца и горшочек, наполненный бледно-голубой желеобразной субстанцией, оказавшейся мылом. Все это было очень кстати, так как я себя чувствовала ужасно грязной после знакомства с  конским хвостом.

Я не стала церемониться и как следует вымыла лицо и руки до самых перьев. Мыло было воистину волшебным, - казалось, оно смыло с меня не только грязь, но и напряжение, страхи и усталость последних часов. Градош терпеливо ожидал, пока я закончу свои водные процедуры, а затем пригласил к столу.

Глаза разбегались от обилия еды, и я поняла, что действительно чертовски голодна. Маленькие человечки с ловкостью подкладывали в мою тарелку аппетитные кусочки, которые я тут же поглощала, запивая каким-то слегка кисловатым напитком, похожим на вино, но явно не алкогольным.

"Сколько можно жрать!" - подумала я в какой-то момент, обнаружив рядом с собой огромную гору обглоданных косточек. Мне стало ужасно неловко, я осторожно отодвинула от себя тарелку и смущенно посмотрела на старого магистра.

-Ешь, не стесняйся! - мой гостеприимный хозяин ласково улыбнулся. - Тело гарпии требует много хорошей еды. Ты, вероятно, еще не привыкла к этому.
-Я предпочла бы вернуть свое настоящее тело, -я с отвращением посмотрела на когтистую лапу, бывшую когда-то моей ногой.
-Понимаю, - сказал Градош. - Расскажи, что с тобой произошло, - я все еще не понимаю, кто ты такая...

Я молчала в раздумье: с одной стороны, старик выглядит добрым и заботливым, - освободил меня, накормил-напоил... С другой - кто знает... Я вспомнила невольно подслушанный разговор Градоша с Королиной. Может он просто хочет усыпить мою бдительность и заставить разоткровенничаться? Он ведь что-то говорил про проверку и ритуалы какие-то... А Лялька? - я вспомнила свою несчастную сестру, - вдруг им понадобится и ее сердце? Хм...А если все же он не замышляет ничего коварного? Может старик поможет отыскать Ляльку и вызволить ее из плена? А если ему тоже нужны плащ и зонт?... - мой мозг начал закипать.

-Ты мне не доверяешь? - магистр проницательно взглянул на меня.
- Я слышала тот разговор в замке...
-Ах, вот оно что... - старик снова улыбнулся,- и маленькая принцесса Лялиэрта решила провести старого Градоша.
-Да нет же! Никакая я не принцесса! - произнесла я с раздражением. - Я вообще ничего не знаю ни про каких принцесс! Боже! За что мне это все??? Говорящие коты! Розовые драконы! Летающие лошади! Появляющиеся неизвестно откуда деревья и голоса, звучащие из отключенных телефонов!!! И еще это!!! - я в бешенстве резко расправила белоснежные крылья и стоящих по обе стороны от моего стула гномиков смело как бумажных кукол.

-Успокойся, успокойся! - старик вытянул руки с раскрытыми ладонями в мою сторону и сделал успокаивающее движение. - Ты права! С какой стати ты должна доверять незнакомцу? Ты и правда ничего не знаешь о мире, где находишься?
-Да. - я сложила крылья, чувствуя, как мой гнев постепенно проходит.
-Задавай вопросы, я расскажу тебе все, что ты хочешь знать. А потом ты расскажешь мне свою историю. Хорошо?
-Вопросы? - я хмыкнула. - Знать бы еще какие...
-Тогда давай я расскажу тебе историю нашего мира. Если что-то будет непонятно - спрашивай.
-Ладно.
-Усаживайся поудобнее, - рассказ будет длинным. - магистр Градош  жестом пригласил меня пересесть на мягкий удобный диванчик, подле которого уже стоял невысокий столик со сладостями и фруктами.

Когда я удобно расположилась, магистр сел в кресло напротив и начал рассказ.

Глава 43

(Рассказ магистра Градоша)

В давние времена наш мир, который называется Ид,  населяли исключительно люди. Они жили кланами и вели немудреную жизни: занимались земледелием и ремеслами, разводили скот, ловили рыбу, торговали. Земля обильные плодоносила, так что людям не приходилось голодать в ожидании нового урожая. Они не воевали между собой, потому что и земель, и пищи хватало на всех, а мудрые старейшины кланов легко улаживали мелкие конфликты и неурядицы, если таковые изредка случались.

Но неожиданно пришла беда. Однажды высоко в небе появилась алая звездочка, которую было видно даже днем. Шли дни, звездочка росла, пока не превратилась в огромный огненный шар, повисший на небосклоне. Шар этот было видно из любой точки наших земель. Он испускал кроваво-красные лучи и от них ночь превращалась в алое марево, в котором терялись луна и звезды. Вместе со страшной звездой пришли к людям и другие напасти: воздух стал сухой и знойный, растения гибли, ибо им не хватало влаги, дичь бежала из засыхающих лесов, а рыба уходила глубоко на дно в поисках прохладной воды.  И тогда люди познали, что такое голод и болезни. Они начали покидать свои деревни в поисках лучшего места, но везде находили одно и то же. Старейшинам все труднее было управлять своими кланами: люди паниковали, боясь, что однажды огненный шар рухнет на их головы, неся погибель всему живому.

Но случилось другое: в один прекрасный день шар запульсировал и начал светлеть, как раскаляемое на огне железо. Постепенно он стал ярче солнца, и все, кто осмелился взглянуть на это сияние, ослепли на много дней. Шар пульсировал все быстрее и светился все ярче, а затем вдруг просто исчез! По земле прокатилась волна, - толстые деревья ломались, словно хрупкие веточки, озера выплескивались, как вода из упавшей чаши, пришли в движение горы, - много жизней было унесено тогда. Но те, кто пережил эти ужасные бедствия были счастливы, потому что мир начал возрождаться и люди возвращались к прежней жизни.

Но оказалось, что радость была преждевременной: проклятый шар нарушил целостность нашего мира и в образовавшиеся прорехи хлынули орды невиданных дотоле тварей. Они уничтожали вновь отстроенные деревни, вытаптывали засеянные поля, убивали жителей и пожирали скот.

Люди не знали, как им справиться с новой напастью, ведь до той поры их мир не потрясали войны. Они защищались сколько могли, но шансы не были равными.

И тогда старейшины кланов собрались на Большой Совет и стали думать, как спасти свой народ. Они понимали, что своими силами людям не справиться с воинственными и кровожадными врагами и решили просить помощи у Великой Богини-матери, покровительницы Ида. Никогда ранее люди не осмеливались тревожить Великую Богиню или других богов, понимая, что те заняты гораздо более важными делами, чем нужды людей. Но сейчас выбора у них не было.

Глава 44

И мольбы идан были услышаны: Богиня-мать отправила на землю свою младшую дочь Фа-Эттель, а также повелела младшим богам запечатать прорехи.
Фа-Эттель явилась к людям в образе прекрасной воительницы и стала их первой королевой.

Наконец прорехи были запечатаны и никто не мог больше проникнуть в людской мир извне. Но и выбраться из этого мира тоже никто не мог! Люди просили свою королеву уничтожить пришельцев, но Фа-Эттель не была столь жестокой и бессердечной и поступила более мудро. Она предложила пришельцам заключить мир, - ведь свободных земель в Иде было предостаточно! Каждый народ мог найти место для жизни по своему вкусу. Пришельцы согласились, ведь отказ означал бы для них гибель, потому что ни вернуться назад в свои миры, ни получить помощь соплеменников они уже не могли.

Гарпии поселились в Древних Лесах на востоке, козлоногие ушли в горы на юг, немногочисленные великаны отправились на запад, подарив королеве часть своих драконов. Более мелкие народы также нашли себе пристанище, и жизнь постепенно наладилась.

Королева Фа-Эттель очень долго оставалась с людьми, - она понимала, что должно смениться несколько поколений, прежде чем для пришельцев этот мир станет родным, а люди позабудут причиненные им беды. Проблемы это не составляло, ведь Фа-Этель - бессмертная богиня, так что времени у нее было сколько угодно.
Правительницей она была мудрой и научила людей не только новым ремеслам и искусствам, но и разным наукам, а также магии.

Королевство, названное Эттельским , процветало: строились города и замки, велась обширная торговля не только между людьми, но и с соседями. Фа-Эттель нравилось жить среди людей, но она понимала, что рано или поздно Богиня-мать призовет ее обратно. Пора было подумать о будущих правителях...

Поразмыслив, королева выбрала себе мужа - достойнейшего среди мужчин. От этого брака у них родилось пятеро детей: четверо сыновей и дочь. Фа-Эттель была бессмертной, но муж ее старел, как все прочие люди и в конце-концов покинул этот мир. К тому времени дети королевской четы повзрослели и получили соответствующее своему статусу воспитание, так что Фа-Этель могла вернуться в Мир Богов, вверив управление королевством своим отпрыскам.

Чтобы между детьми не возникала вражда и борьба за власть, королева разделила свои владения на пять частей: Северную, Южную, Западную и Восточную части возглавили ее сыновья, а правительницей Центральной части и владелицей замка Эттель стала дочь Фа-Эттель - Аннуш, которая была самой младшей из детей.

Еще богиня-властительница  установила ряд законов, по которым наследниками становились младшие дети королевских семей: в четырех королевствах наследными являлись сыновья, а в Центральном - дочери. Кроме всего прочего, Центральный Эттель был не только серединным королевством, но и сосредоточием власти Эттельских земель.

Глава 45

Другим важным законом стал Королевский Брачный Устав. Он гласил, что наследные принцы и принцессы должны брать себе пару исключительно королевской крови. Это было связано с тем, что дети королевы имели наполовину божественное происхождение и хоть не были бессмертными, как их мать, но жили гораздо дольше обычных людей и отличались некоторыми другими особенностями. Этот закон был очень сложен, ведь могло возникнуть множество нюансов, включая близкородственные свиязи. Поэтому блюсти закон и вести летописи Королевских Домов были назначены специальные Мудрецы-Хранители.

Также королева Фа-Этель повелела разбить большой  сад вокруг круглого озерца с островком близ Эттельского замка. Когда все было готово, на островок был перекинут хрупкий воздушный мостик. На этом островке богиня посадила Королевское Родовое Дерево, которое должно было стать символом Содружества Пяти Королевств и отражать историю Королевских Домов.

Как ты понимаешь, Дерево было не простым: ствол его покрывала золотая кора, и основная ветвь тоже была золотой. Окружали ее четыре ветви из серебра. Но самое удивительное, что дерево было живым! Оно росло, ветви давали побеги, время от времени то тут, то там появлялись прекрасные цветы, похожие на серебряные и золотые колокольчики, нежно звенящие на ветру.

Все эти веточки и цветы вырастали не просто так: побег появлялся, когда у кого-то из королевской семьи рождался ребенок. Если рождалась девочка, на ветви ее Королевского дома появлялся золотой побег, а если мальчик - серебряный. Дети росли, а вместе с ними удлинялись и побеги. Цветы же на побеге распускались, когда принц или принцесса достигали брачного возраста.

Когда совершался обряд бракосочетания, крона Родового Дерева приходила в движение - веточки жениха и невесты тянулись друг к другу и сплетались в единое целое. Цветы опадали, а на их месте образовывались завязи. Когда у пары рождался наследник, из завязи вырастал чудесный плод, дарующий ребенку красоту и жизнестойкость, раскрывающий его скрытые способности и пробуждающий божественное начало.

Зрелый плод падал и доставлялся молодым родителям, с тем, чтобы младенец мог вкусить его божественный сок А там, где он крепился к родительским ветвям, появлялся новый побег.

Естественно, не смотря на Брачный Устав, первыми супругами новоиспеченных королей и королевы Аннуш стали обычные люди, - другого варианта просто не существовало.  От этих браков народилось многочисленное потомство и далее все пошло согласно закону, хотя, конечно некоторые отступления от него не исключались. Для укрепления связей с другими народами Ида некоторые принцы и принцессы заключали браки (когда это было возможно) на стороне.

По переплетению ветвей Родового Дерева и количеству побегов разного вида Мудрец-Хранитель легко может читать историю королевских семей Эттельских Земель.

-А откуда росли хрустальные ветки? Ну, если брак был... э... околозаконным? - я тщетно пыталась представить безумную конструкцию этого заколупического дерева.
-Ни откуда, - магистр пожал плечами. - Они просто появляются рядом с нужной веткой, сплетаются с ней, но к стволу не крепятся.
-Появляются... То есть, это дерево до сих пор существует и растет?
- Ну да, - старик чуть удивленно приподнял брови, как-будто дело касалось не какого-то доисторического реликта, а бабушкиного фикуса.
-И... на него можно посмотреть? - не поверила я.
-Нет, к сожалению, - ответил магистр хмуро. - Сад заперт по приказу нынешней правительницы. Потом объясню...
"Вот толстая жаба!" - подумала я с ненавистью вспоминая Королину. Мне очень хотелось увидеть живое золотое дерево!

-Не часто, но бывает, что на ветках Родового Дерева вырастают листья, - продолжил магистр свой рассказ.
-И они тоже какие-нибудь волшебные... - усмехнулась я, вспоминая того древесного монстра, который остался на моей кухне.
-Верно. На этих листья написаны пророчества или ответы на важные вопросы, которые были заданы богам.
-А что происходило, когда кто-то умирал? - у меня язык не повернулся задать вопрос в настоящем времени.
-Тогда ветка умирает вместе с ним. Она становится неподвижной и холодной как золотое или серебряное украшение. Но веточки потомков на ней продолжают жить и расти.
-Невероятно! Как же может расти живое на мертвом, оставаясь при этом единым целым? - мои познания из школьных уроков биологии яростно протестовали против подобной ереси.
-Королевское Дерево содержит в себе очень много тайн и никому не дано постичь их все, - срарик замолчал, погрузившись в свои мысли.

Глава 46

-И вот, Богиня-правительница покинула людской мир. Королевские семьи ширились, на Дереве отрастали новые и новые ветви, и вскоре оно стало невероятно причудливым, - старый магистр, вспомнив о моей скромной персоне, снова продолжил экскурс и Идансую историю, звучавшую для меня, как популярное нынче фэнтези.

Как ни старались Хранители следить за соблюдением Брачного Устава, часть молодых людей из Королевских Домов все же вступала в браки вне королевских семей - причин для этого было множество. Но не в этом суть. Сначала в королевских семьях рождалось много детей. Благодаря мудрости Фа-Эттель распрей между ними не возникало и все жили в мире и согласии. Но постепенно число Коронорожденных начало уменьшаться, равно как и продолжительность их жизни (хотя, конечно, срок был им отпущен более долгий, чем обычным людям) - сказывался приток чужой крови. И мертвых ветвей на Дереве становилось все больше и больше...

Речь старика текла так плавно, как-будто он читал какую-то невидимую книгу или был непосредственным участником тех давних событий. Боги, сошедшие с небес, великаны, драконы и какие-то козлоногие, проникшие сквозь разорванное пространство, живые золотые деревья... Еще вчера я ни за что бы не поверила в реальность всей этой фигни!

Но сейчас, лежа на уютном диванчике, я разглядывала свои ноги, покрытые грубой чешуйчатой кожей с острыми, похожими на железные ножи когтями... "у тебя нет повода сомневаться", - сказал мой внутренний Капитан Очевидность.

Магистр умолк, заметив, что я задумалась:
-Верно, мой длинный рассказ утомил тебя?

Я и правда чувствовала некоторою усталость, к тому же после сытной трапезы тянуло немножко подремать, а голос Градоши был такой размеренный и убаюкивающий.

-Давай я провожу тебя в покои, - там ты отдохнешь, сколько потребуется. А когда проснешься, мы продолжим. - старик поднялся с кресла.
- А можно, я посплю прямо тут? Мне не хотелось даже шевелиться, не то что куда-то идти.
Старик пожал плечами:
-Как Вам будет угодно, моя принцесса. - он щелкнул пальцами и большие окна затуманились, перестав пропускать дневной свет, а на потолке замерцали неяркие звездочки. Сейчас же вынырнули откуда-то два зеленых гномика притащив мягкое пушистое покрывало, сделанное из меха неведомого животного. Оно не слишком-то было и нужно, - величины моих крыльев хватало, чтобы полностью завернуться в перья. Но мех был так мягок и приятен на ощупь, что я не могла отказать себе в удовольствии укутаться в него по самый нос.

Старик еще раз поклонился и вышел. Зеленые человечки тоже все куда-то исчезли и я осталась в одиночестве. Мысленно я перебирала произошедшие недавно события и пыталась понять, какое отношение имеет к ним рассказ старика. Но пазл никак не складывался, - видимо в нем еще не хватало изрядной доли элементов.

Глава 47

Незаметно я погрузилась в сон. Мне снились всадники на крылатых конях, сражающиеся со стаей разъяренных гарпий за огромную золотою клетку, в которой сидела Лялька. Потом какая-то огромная рука накинула на клетку черную мантию и все потонуло в клубящемся алом дыму...

Затем я увидела Королину, которая стащила корзину с диковинными плодами и удирает от от девушки со сверкающим нимбом над головой. "Фа-Эттель!" - догадалась я сквозь сон. Тут Королина заметила меня и, швырнув корзину в девушку, понеслась ко мне, размахивая огромным ножом, невесть как очутившимся в ее руке...

Она сбила меня с ног и уже занесла нож, но тут злобную тетку проглотил громадный розовый дракон, на котором восседал красавец Димитр. Он подхватил меня, усадил рядом и мы полетели к морю под звуки прекрасной музыки на фоне огромного заходящего солнца. С облаков на нас сыпались чудесные белые цветы, а ветер обдувал туманящим голову ароматом из смеси ванили и горького миндаля.

Я открыла глаза: никакого Димитра, никаких цветов... - я грустно вздохнула. Но аромат ванили, который я чувствовала во сне никуда не исчез, а напротив, ощущался более явственно.

Ев, я  оглядела зал: окна уже не были затуманены и в них светили настоящие звезды и полная луна. На столе и в дальней части горели небольшие свечи в округлых чашах с резными отверстиями. Свет, пробивающийся сквозь искусный рисунок создавал на стенах и потолке причудливые узоры.  В полумраке бесшумно скользили маленькие фигурки, готовя стол к ужину.. Миндально-ванильный аромат источал большой румяный пирог, водруженный в центре стола.

Глава 48

Один из зеленых человечков приблизился ко мне и жестом показал на маленькую дверь в углу зала. Открыв ее, я увидела ярко освещенную туалетную комнату со всеми соответствующими теме приспособлениями и большим зеркалом. Наконец-то я смогла увидеть себя во всей "красе"!

Я подошла ближе: из глубины голубоватого стекла смотрел на меня некий гибрид из женщины и птицы. Я, конечно, представляла, как выгляжу, - на примере собственной сестры,... Но одно дело кто-то, а другое - увидеть себя в подобном обличите.

Я разглядывала собственное отражение, - существо в зеркале не выглядело таким уж уродливым (если не считать мощные птичьи лапы, начинающиеся от колен).

Лицо мое мало изменилось, - только казалось чуть более худощавым и бледным. Радужка приобрела пурпурный оттенок, а зрачки слегка увеличились в размере. Но что было поразительно, так это ресницы и брови! Они стали абсолютно белоснежными и какими-то перламутровыми, что ли... Каждая ресничка походила на узкое и длинное изогнутое перышко, а брови, нежные, как пух, уходили к самым вискам тонкими резко очерченными стрелами.

Обрамлявшие лицо длинные белые волосы приподымались над лбом и уходили назад, образуя подобие гребня и оставались в этом положении, не падая на лицо. Вот почему они мне не мешали в полете не смотря на ветер! Я подняла руки и запустила пальцы в свою гриву. Мягкие пряди упали на плечи, но лоб все равно остался открытым. "Здорово! И никакой тебе укладки!" - оценила я преимущества новой прически.

Тело тоже практически не изменилось (не считая, как я уже говорила, ног и отросших могучих крыльев). Покрывшие меня длинные перья также отливали перламутром, переходя местами в густой мягкий пух (ну, вы понимаете, в каких местах).

Я повертелась перед зеркалом, пытаясь рассмотреть себя сзади и сбоку. Сложенные крылья поднимались над головой и спускались до самой земли, - разворачивать их в этом маленьком помещении я не рискнула, ибо рост мой раза в полтора превосходил человеческий.

"Интересно... А гарпии живородящие или яйцекладущие?" - пришла откуда-то дурацкая мысль. Я мысленно отвесила себе затрещину, - не собираюсь же я, в самом деле, до конца своих дней оставаться в обличье гарпии! "Кто знает, кто знает..." - ехидно хихикнул мой внутренний голос. Я со злостью отвернулась от зеркала.

Воспользовавшись специализированными услугами этой комнатки, я избавилась от всего лишнего и привела себя в порядок. Мыло в горшочке на этот раз было розовым и пахло так вкусно, что я едва удержалась от соблазна его лизнуть.
Расчесав серебряным гребнем локоны, я мысленно пожелала себе удачи и вышла в обеденный зал.

Глава 49

Магистр Градош уже поджидал меня, стоя у большого окна и любуясь звездным небом.

- Как спалось, моя принцесса? - он улыбнулся и не дожидаясь ответа учтиво подал мне руку, а затем провел к столу, усадив на уже знакомое место.

Все повторилось: зеленые гномики наполняли бокалы и тарелки, уносили уже отведанные блюда и приносили новые. Еда было очень вкусной, но более легкой, чем накануне. Впрочем, ее было столько, что голод утолялся легко и быстро.

-Ты готова слушать дальше мой рассказ, принцесса?
-Да, - я кивнула, ругнувшись про себя на слове "принцесса". Спорить с упрямым стариком, похоже, просто бессмысленно!

-На чем мы остановились? Старый Градощ хитро посмотрел на меня,
-На Королевском Дереве, - ответила я, припоминая "усвоенный материал" - Детей мало, ветви сохнут... Только я не понимаю, какое отношение все это имеет ко мне...
-Надеюсь, скоро мы это выясним... - задумчиво произнес магистр, глядя куда-то в недоступное мне пространство.
-Хорошо, - откинулась я на спинку стула, и приготовилась к продолжению чудесной, как мне казалось, сказки.

-Так вот, - начал старик, - из-за того, что Коронорожденных становилось все меньше, возникла проблема не только с заключением браков, но и с наследниками.
Ранее очередной появляющийся на свет младенец получал наследный титул, и старшие дети могли вести вольную жизнь, выбирая себе пару по любви.

Сейчас рождения наследника приходится порой ждать очень долго. По этой причине ближайшие по возрасту старшие брат или сестра не должны вступать в брак с кем вздумается, чтобы сохранить чистоту крови. Ибо если наследник у королевской четы так и не родится, то у их будущего ребенка появлялся шанс получить корону...
-Как-то это все запутанно, - перебила я Градоща. - В чем тут мудрость этого самого закона? У нас всегда было гораздо проще: старший сын наследник, остальные - свободны!
-И как долго правили ваши короли и королевы?
-Ну, по разному... - ответила я, не понимая, к чему ведет этот хитрый старик.
-Многие ли из них умерли своей смертью в окружении любящих родственников?
Я вспомнила, сколь кровава в этом  плане была история нашего мира и промолчала.

-Наверняка, многие ваши наследные принцы долгие годы ждали кончины своих венценосных родителей, становясь зрелыми мужами. А их младшие братья и сестры плели заговоры и интриги, в надежде перехватить трон.

Я вспомнила всем известную "бабу Лизу", сын которой уже стал дедушкой, но до сих пор так и не примерил королевскую корону.
-Но ведь в любом случае найдется кто-то, кто захочет перехватить власть... - я вопросительно посмотрела на магистра.
-В нашем случае это довольно сложно, - ответил Градош. Во-первых, старшие дети королей почти с рождения знают, что корону не получат, поэтому занимаются науками, искусствами, путешествуют по свету и не боятся за собственную жизнь.
Во-вторых, они любят и оберегут своих родителей, потому что лучше иметь королем мудрого отца, чем неопытного младшего брата.
В-третьих, заговоры бессмысленны, потому что убийство наследника вряд ли поможет его убийце стать королем, - власть достанется кому-либо из младших детей Королевского Дома.

-То есть, чтобы стать королем, нужно практически уничтожить всю семью??? - пришла я в ужас, сделав такое умозаключение.
-Умная девочка! - похвалил меня магистр. - Ты уловила суть...  Кроме того, помнишь, я упоминал о листьях на Родовом Дереве? Если чья-то жизнь под угрозой, Мудрецы-Хранители это заметят.

Глава 50

- Ну ладно, - я махнула рукой, возвращаясь к началу нашей беседы. - Но если теперь братья и сестры наследников вынужденны жить затворниками и не вступать в брак, то это не может не порождать проблемы! Они же могут просто состариться и умереть, так и не успев создать семью.
-Нет, - старик отрицательно качнул головой.
-В смысле?... - я недоуменно уставилась на собеседника в поисках хоть какой-то логики.
-Коронорожденные не старятся, покуда не вступят в брак.
-Как это???
-Цветы Родового Дерева, - пояснил старик. - Помнишь, я рассказывал о них?
-Да.
-Когда они распускаются, происходит чудо! Ветка перестает расти, а принц или принцесса - взрослеть. Так продолжается до тех пор, пока молодые люди не вступят в брак.
-Получается, что если не жениться и не выходить замуж, то можно стать бессмертным???
-Ну, не бессмертным... - старик неожиданно хихикнул, - но прожить можно очень много лет...
Я подозрительно посмотрела на Градоша, но ничего не сказала.
-Но мало кто отваживался на подобное, - добавил Великий магистр. - Очень трудно жить, глядя, как старятся и умирают все, кто тебе дорог... - в глазах старика появилась печаль. - Кроме того, зов плоти и человеческие инстинкты... - быстро скомкал он щекотливую тему.

-В принципе, я все поняла... - я уже устала от всей этой королевской тягомотины. Хотелось чего-то более конкретного. - Может, наконец, вернемся к нашим баранам?
-Каким баранам??? - в свою очередь удивился старик.
-Ну, в смысле, ко мне, к Королине, к Хариму этому... - спохватилась я, сообразив, что привычные идиомы в этом мире звучат странно.

-Если ты помнишь, в Центральном Эттеле власть наследуется по женской линии. У королевской четы родилось всего двое детей, причем, обе девочки: принцесса Аделина...- я навострила уши, услышав знакомое имя, - ... и принцесса Лялиэрта. Аделина была старшей, а Лялиэрта младшей и, соответственно, наследной принцессой.

Имея совсем маленькую разницу в годах, принцессы были очень дружны: вместе проказничали, вместе играли, вместе учились.  Король и королева находились уже в довольно зрелом возрасте, когда боги подарили им дочерей, поэтому как только принцесса Лялиэрта достигла совершеннолетия, ей тут же подыскали мужа среди немногочисленных к тому времени, принцев.

К счастью, юная Лялиэрта и ее супруг искренне полюбили друг друга. Вся семья с нетерпением ждала появления наследницы, но... Король и королева так и не дождавшись наследной внучки, умерли, и Лялиэрта стала королевой.

Счастливый брак и корона не рассорили сестер, - они так же нежно любили друг друга и  обменивались самыми сокровенными секретами. Аделина официально являлась Первой Советницы королевы и даже могла представлять ее на разных мероприятиях и в Королевском Совете.

До рождения наследницы Аделина замуж выйти не могла, хотя руки ее добивались многие. С одной стороны, ей, конечно, хотелось познать любовь и обрести семейное счастье. С другой - она тревожилась, что может очутиться замужем вовсе не за принцем из соседнего Королевского Дома, - на ее руку претендовал царь козлоногих Сатрикон.

Козлоногие были очень, как бы это сказать... любвеобильными существами, и все знали, что гарем Сатрикона просто поражает воображение.

Как ты понимаешь, такая перспектива принцессу Аделину совершенно не радовала. Но отказ своенравному козлоногому царю мог быть расценен как оскорбление и повлечь за собой очень неприятные последствия.

Главы 37-41

Главы 51-59

Живут на свете Звездюки... Живут на свете Звездюки...

Кулинарный словарьКулинарный словарь: А , часть 1

Веселые запоминалки по русскому языку для всехВеселые запоминалки по русскому языку для всех

Куда ведет дорога...Куда ведет дорога..

шарады для детейШарады для детей в стихах

фэнтези про драконов и чародеев

 

Яндекс.Метрика